500米口径球面射电望远镜取得首批成果

2017年10月10日 20:24 国家天文台

[video:20171010FAST望远镜调试进展超过预期]

10月10日,世界最大单口径射电望远镜——500米口径球面射电望远镜(FAST)取得首批成果新闻发布会在中国科学院国家天文台举行。

会上,国家天文台台长严俊介绍了FAST工程竣工一年来的各项工作进展。国家天文台研究员李菂对FAST取得的首批成果进行了发布:FAST望远镜调试进展超过预期;我国射电望远镜首次发现脉冲星,探测到数十个优质脉冲星候选体,其中两颗通过国际认证。李菂和国家天文台研究员姜鹏、澳大利亚科学及工业研究院Parkes望远镜科学主管George Hobbs等专家,就FAST首次发现脉冲星的过程、脉冲星研究工作在科学领域的重要意义、FAST未来工作计划等进行了深入解读,并回答了记者提问。

FAST作为“国之重器”,是我国“十一五”重大科技基础设施之一,于2016年9月25日竣工进入试运行、试调试阶段。国家天文台牵头国内多家单位,在FAST科学和工程团队密切协作下,经过一年的紧张调试,现已实现指向、跟踪、漂移扫描等多种观测模式的顺利运行,调试进展超过预期及大型同类设备的国际惯例,并且已经开始系统的科学产出。

FAST团组利用位于贵州师范大学的FAST早期科学中心进行数据处理,探测到数十个优质脉冲星候选体,经国际合作,如利用澳大利亚64米Parkes望远镜,进行后随观测认证,目前两颗脉冲星已通过系统认证,一颗编号J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar #1),自转周期为1.83秒,据估算距离地球1.6万光年;另一颗编号J1931-01(又名FP2),自转周期0.59秒,据估算距离地球约4100光年。两颗脉冲星分别由FAST于今年8月22日和25日在南天银道面通过漂移扫描发现。这是我国射电望远镜首次新发现脉冲星。

搜寻和发现射电脉冲星是FAST的核心科学目标。银河系中有大量脉冲星,但由于其信号暗弱,易被人造电磁干扰淹没,目前只观测到一小部分。具有极高灵敏度的FAST是发现脉冲星的理想设备,FAST在调试初期发现脉冲星,得益于卓有成效的早期科学规划和人才、技术储备,初步展示了FAST自主创新的科学能力,开启了中国射电波段大科学装置系统产生原创发现的激越时代。未来,FAST将有望发现更多守时精准的毫秒脉冲星,对脉冲星计时阵探测引力波做出原创贡献。

未来两年,FAST将继续调试,以期达到设计指标,通过国家验收,实现面向国内外学者开放。科研人员将进一步验证、优化科学观测模式,继续催生天文发现,力争早日将FAST打造成为世界一流水平望远镜设备。

新闻发布会由中科院科学传播局和国家天文台主办,由科学传播局局长周德进主持。

新闻发布会现场

FAST观测脉冲星示意图

新发现脉冲星的归一化平均脉冲轮廓和单脉冲。A(上)为FP1平均脉冲轮廓,FAST通过约52.4秒漂移扫描(红色)产生信噪比为Parkes望远镜L波段积分2100秒结果(灰色)信噪比的3倍,表现出FAST高灵敏度优势。A(下)为FP1单脉冲轮廓。B为FAST采用跟踪观测5分钟,获得的另一颗新脉冲星FP2的单脉冲轮廓。